埃博拉疫苗正在产生“重大影响”,但对刚果爆发的担忧有所增加

刚果民主共和国布滕博的一名医护人员带着一名怀疑患有埃博拉病毒的4天大的婴儿。 在这次爆发中,儿童受到了特别严重的打击。

JOHN WESSELS /法新社/盖蒂图片社
埃博拉疫苗正在产生“重大影响”,但对刚果爆发的担忧有所增加

随着刚果民​​主共和国(DRC)冲突地区爆发的埃博拉疫情在4个月后继续蔓延,有一线希望:一种实验性埃博拉疫苗似乎正在帮助它所到达的社区。 到目前为止,已有超过40,000人接种了这种疫苗,因为2015年的一项试验表明它运作良好。 疫苗在此次疫情中的有效性尚未经过正式评估。 但负责瑞士日内瓦世界卫生组织(WHO)的埃博拉应对行动的彼得萨拉马说:“我认为它正在产生重大影响。”

萨拉马指出,由于供应有限,世界卫生组织与刚果民主共和国公共卫生部协同工作,不能像他们希望的那样广泛分发疫苗。 接种疫苗的明显目标 - 与病例有过接触的人 - 由于持续的冲突而难以识别和接触; 少数一线医护人员甚至陷入了交火之中。

根据刚果民主共和国公共卫生部的数据,到目前为止,疫情已经发生了大约500起病例,其中约一半已经死亡。 它横跨刚果民主共和国东北部与其他四个国家相邻的地区,萨拉马和其他许多人担心这种致命的病毒会越过边境,这需要单独的反应小组,并通过增加交通选择感染人们来增加扩大传播的可能性。 上个月在“新英格兰医学杂志”上发表的一篇社论警告说,如果没有来自富裕国家的更多财政和人员支持,这种情况可能会爆发为类似2014年至2016年摧毁三个西非国家的埃博拉疫情的长期灾难。 NEJM )。 25周公共卫生和政策专家在“美国医学会杂志”上发表的一份共识声明称此次爆发“异常”危险。

社论敦促美国政府改变一项政策,阻止其疾病控制和预防中心(CDC)因安全问题而派遣工作人员前往该地区。 许多人呼吁世界卫生组织成立的审查委员会将疫情指定为国际关注的突发公共卫生事件,这可能会促使更多国家为应对做出贡献; 10月,专家组表示,这一指定尚未确定。

虽然到目前为止收费远远低于西非流行病的28,000例病例和11,000例死亡病例,但它现在已成为有史以来第二大埃博拉疫情,也是最长的一次。 爆发对母亲及其幼童造成了特别严重的打击,因为许多人在不知不觉中患有埃博拉病例的卫生中心寻求治疗疟疾。 女性占所有病例的62%,24%是15岁以下的儿童。只有约50%的新感染病例发生在以前被确定为与病例接触过的人群中,这突显了暴力如何干扰接触者追踪。

Salama表示,迄今为止刚果民主共和国的反应资金充足,但将在2019年1月完成。他说,支持九个邻国的准备和准备工作的计划还需要4500万美元。 他特别担心乌干达,布隆迪,卢旺达和南苏丹都与刚果民主共和国接壤。 萨拉马说:“如果有一个案例,就像在周边国家一样,我们想要拿起第一个案例,这样我们才能得到非常强有力的回应。”

他补充说,来自刚果民主共和国的前线救援人员,世界卫生组织300名当地工作人员,以及无国界医生组织和ALIMA等非政府组织的人员,在冲突地区长时间工作时“坦率地疲惫不堪”。 “我们在哪里可以继续找到这些勇敢的人,他们是病毒性出血热的专家,知道如何在受冲突影响的地区开展工作?”他问道。

CDC可能拥有比这世界上任何其他机构更多的双人技能,并且它正在与世界卫生组织和其他机构密切合作 - 但不是在热区。 Salama说,这次疫情的复杂性,例如疟疾病例的惊人作用,需要灵活的反应,这将使CDC的经验丰富的员工变得无价。 “高级领导干部具有长期经验,可以帮助团队朝着正确的方向发展,”他说。

流行病学家Jennifer Nuzzo与NEJM社论共同撰写并共同签署了共识声明,希望压力将导致美国政府重新考虑将CDC保持在该地区之外的政策。 “这种情况非常严重,我们正在尽可能地拉动所有杠杆,”在马里兰州巴尔的摩市约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院工作的Nuzzo说。 然而,萨拉马对社论将改变美国政府的立场持怀疑态度。

Salama表示,如果疟疾病例减少,更少的人会去医疗诊所,这可能有助于减缓埃博拉病毒的传播。 为此,埃博拉应急人员正在分发经杀虫剂处理的疟疾蚊帐。 他们也开始向前来寻求疟疾治疗的诊所的人提供埃博拉疫苗。 但是留下的疫苗剂量不到26万剂,并且存在相互竞争的需求,包括推动接壤国家的医护人员接种疫苗。 (乌干达已经开始使用它,南苏丹计划于12月19日开始接种疫苗。)

萨拉玛估计,即使在最好的情况下,疫情也将持续6个月。 而且可能会更糟糕。 “这是一个巨大的,重要的优先事项,全世界都应该非常关注并愿意为解决问题作出贡献。”

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