美国退伍军人事务部的狗研究得到正式审查
LARRY DOWNING /路透社/ Newscom
美国退伍军人事务部的狗研究得到正式审查

美国退伍军人事务部(VA)的狗研究正在进行。 昨天,位于华盛顿特区的国家科学院,工程和医学院(NASEM)开始对四个VA设施中涉及近100只犬的研究进行 ,以确定这些动物是否得到妥善处理 - 以及这项工作是否必要。

如果VA决定结束它的狗研究,这将是联邦机构第一次停止对整个动物物种的研究,因为美国鱼类和野生动物管理局在2015年实际上 ,Cindy Buckmaster说。华盛顿特区医疗进步美国人的董事会,这是一个促进实验室动物需求的非营利组织。 “这份报告的调查结果将影响全国各地对狗的科学研究。”

NASEM评论追溯到2017年3月由发起的一项活动。华盛顿特区的动物活动家团体使用公共记录要求突出显示电视广告,广告牌和大规模电子邮件活动 -在弗吉尼亚州里士满的Hunter Holmes McGuire VA医疗中心,所谓的“在痛苦的心脏病发作研究中虐待小狗”,包括涉嫌拙劣的手术和广泛的动物虐待。 (弗拉姆回应说,这些研究已经过仔细审查并符合美国动物福利法案。)

那年夏天,一个两党立法者在美国众议院引入了 ,该禁止在VA设施进行痛苦的狗实验。 类似的语言最终成为唐纳德特朗普总统3月签署的一项支出法案,要求弗吉尼亚州暂停所有未经该机构秘书直接批准的狗研究。 (这种语言需要每年更新,并且最近更新了2019年。)一些研究停止了,但有几项研究仍在继续,但 。 在五项研究中,VA现在有92只狗,涉及心脏,大脑和脊髓的手术,该机构认为这对于学习如何治疗退伍军人的致命肺部感染和心脏疾病非常重要。

8月,VA委托NASEM审查其整个犬类研究计划,费用为130万美元。 NASEM召集了一个由十几个人组成的委员会,其中包括兽医护理,动物伦理学和涉及狗的生物医学研究专家。 所有人都是昨天在华盛顿特区第一次见面。

美国退伍军人事务部的狗研究得到正式审查

一只研究犬在里士满的Hunter Holmes McGuire VA医疗中心与研究人员一起打球。

退伍军人事务部

弗吉尼亚州首席兽医医疗官迈克尔法伦在会议早期发表了讲话。 他说:“弗吉尼亚州不希望基于情感论证进行媒体辩论 - 我们希望进行科学辩论。” “关闭这项研究将否定退伍军人的重要治疗方法。”

法伦指出,弗吉尼亚州在2018年的犬类研究项目上花费了10万美元,这只是7.2亿美元研究预算的一小部分。 (他说,小鼠和大鼠占VA研究中使用的动物的99%。)他还指出,从2017年8月到2018年8月,该机构对65只狗进行安乐死,作为其研究的一部分,与近80万只美国庇护所相比在相当一段时间内被杀害。

不久之后,弗吉尼亚州助理首席兽医医疗官Joan Richardson详细介绍了该机构狗研究的广泛审查和监督程序。 她还一步一步地走过委员会,通过狗心脏起搏器研究,展示了一条跑步机上跑狗的视频,以及一张在实验室里与研究人员一起玩的照片。 她说VA的狗得到了很好的照顾,并且只在绝对必要时使用 - 在这种情况下,因为它们的心脏解剖结构与人类相比几乎与其他任何研究动物相似。

在随后的公众意见征询会议期间,来自马里兰州罗克维尔的美国生理学会等亲研究组织的代表赞扬了狗在寻找疾病治疗方面的必要性。 “不选择最好的[动物]模型会产生道德成本,”该集团政府关系总监Alice Raanan说。

VA已将其狗研究归功于肝脏移植,髋关节置换和其他治疗方法的发展。 但华盛顿特区美国人道协会的项目经理尼娜沃尔坦在评论会上指出,这些发展中有许多已有几十年的历史。 “历史使用不是继续使用的理由。”

Buckmaster很高兴NASEM审查正在进行中。 她说:“这场辩论没有太多细微差别。” “公众完全理解这些研究的内容以及为什么需要这些研究是很重要的。”

White Coat Waste的倡导和公共政策副总裁贾斯汀古德曼首先质疑审查的必要性。 “VA不需要花费一百万美元来实现其狗测试计划的严重失败,”他说。 古德曼说科学家们提出了类似的观点,支持黑猩猩的研究,直到NASEM的一份报告发现 ,这最终导致了美国所有入侵黑猩猩研究的终结。

古德曼希望新报告能为狗带来同样的结论。 “任何[NASEM]确认不必要的狗测试正在进行,这将引发对政府对这些研究的需求的疑问。”他说,这可能包括疾病控制和预防中心和国防部的狗研究,以及为这些研究由美国国立卫生研究院提供。 (与此同时,美国食品和药物管理局上个月宣布,它正在一些研究中 。)

“很可能其他组织会关注我们的研究结果,”NASEM委员会主席Rhonda Cornum说。

与此同时,Goodman说White Coat Waste正在与国会代表合作,在明年初重新推出Puppers法案,这将永久地结束VA目前的大部分狗研究。 然而,即使它通过,Cornum说她的委员会将继续审查。 “我会继续工作直到有人告诉我停下来。”

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