美国环保署的主要科学顾问呼吁该机构重新启动它刚刚杀死的专家烟灰小组

Andrew Wheeler,美国环境保护局的代理管理员。

Cliff Owen / AP照片
美国环保署的主要科学顾问呼吁该机构重新启动它刚刚杀死的专家烟灰小组

两位代理环境保护局(EPA)负责人安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)被任命为一个着名的咨询委员会的人员正在推迟他最近决定解散一个参与密切关注的空气微粒标准审查的辅助小组。

美国环保署“应该立即”重建颗粒物质小组,纽约罗彻斯特退休大学的血液学家马克弗兰普顿博士在昨天公布的评论中写道。 密西西比州维克斯堡陆军工程兵团队的蒂姆·刘易斯说,应该保留专家组“以便更彻底地审查”EPA关于颗粒物暴露对健康和环境影响的科学研究综述。

Wheeler在10月份将这两名男子命名为清洁空气科学咨询委员会(CASAC),大约同时他解雇了大约24名成员的审查小组,该小组应该在法律要求的审查期间帮助委员会增加专业知识。标准。

乔治亚环境保护部门的高级经理吉姆·博伊兰(Jim Boylan)去年秋天被美国环保局局长斯科特·普鲁特(Scott Pruitt)任命为该委员会的成员。 该小组将提供“额外的见解和专业知识,以便对相关的科学和政策文件进行更彻底和深入的审查,”Boylan写道。

所有他们的意见都包含在CASAC对草案综合报告的初步中,这将是明天在华盛顿郊外一家酒店举行的为期两天的会议的主题。 美国环保署发言人John Konkus和其他机构新闻助理没有回复要求发表评论的电子邮件。 Wheeler没有解释解散小组的问题,除了说决定将CASAC权力集中在一起与清洁空气法案和委员会的章程一致。

根据法律,七人CASAC在评估颗粒物质,臭氧和其他四种污染物的空气质量标准时向EPA提供外部专业知识。 所有现任成员均由唐纳德特朗普总统任命; 该小组现在应该根据Pruitt今年春天制定的新的简化程序对颗粒物和臭氧限制进行评估。

6月启动的臭氧标准审查预计将于2020年10月结束。根据EPA规范,这是一个非常紧迫的时间表,最近没有先例。 一旦预计将在下一个十年初结束,颗粒物质阈值的审查现在应该在2020年末,即特朗普当前任期结束之前结束。

除了弗兰普顿之外,CASAC的七名成员中没有一人在空气污染研究方面有深厚的背景。 在上个月与臭氧标准评估有关的电话会议期间,刘易斯和弗兰普顿同样敦促设立辅助审查小组,而博伊兰则优先考虑做好工作而不是达到2020年10月的最后期限。

但对颗粒物质标准的审查尤其令人担忧。 所谓的细颗粒物与广泛的心肺问题有关,包括过早死亡的风险。

研究草案近1,900页,正式称为综合科学评估(ISA),引用证据表明现有的微粒暴露限制太弱而无法充分保护公众健康。 然而,业务部门担心增加的合规成本可能会在任何收紧现有限制的决定之后出现。 此外,解散的颗粒物质审查小组的15名前成员昨天抨击了EPA的快速审查计划,并暗示法律挑战可能即将 ,12月10日)。

“我们提醒CASAC和EPA,CASAC应该提醒EPA,法院已经认识到CASAC的重要性以及需要足够的科学审查时间,”他们在给委员会主席Tony Cox的信中写道。

在一封电子邮件中,考克斯昨天称调度和处理问题“值得考虑”,但表示他们不是委员会的主要责任。 虽然考克斯此前曾表示他尚未就是否应该改变细颗粒物标准得出任何结论,但他过去的工业工作已经让一些科学家和环保组织对他的公平性持怀疑态度。 考克斯在对研究综述草案的评论中写道,他希望获得更多证据,并表示环保署还应提供“通过减少接触暴露来预防人类健康危害的数量”的“定量估算”。

包围这一问题的冲突观点明天将全面展示,超过25位发言者将在委员会上发言。 许多人已经提交了他们计划说的内容。 其中包括美国森林和纸业协会的首席科学家斯图尔特霍尔姆,他引用了另一项研究,他说“阐明了关于细颗粒物对健康影响的研究的复杂性和不确定性”。 “在解决这种不确定性之前,ISA可能会对健康不良影响得出的大部分结论可能不可靠,”霍尔姆在建议保留现有标准时写道。

他们还将包括Daniel Costa,一位心肺生理学家,根据他提前的书面证词,从2008年到今年年初领导EPA的空气质量研究计划。 回想起他的父亲1998年因心律失常而死亡后,科斯塔承认他可能无法明确地确定当时在马萨诸塞州沿海地区运营的附近燃煤发电厂的微粒污染。

但是,他在声明中补充说:“我是否相信发电厂的排放是负责任的?你真是太棒了!”

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